domingo, enero 17, 2021

INDEX: Strange Tales 120

 

Fecha de publicación: mayo/1964

Título: ¡La Antorcha Humana conoce al Hombre de Hielo!


Autores: Stan Lee (guión), Jack Kirby (dibujo), Dick Ayers (tinta), S. Rosen (rotulación).


Resumen: En el cuartel general de Los 4 Fantásticos, el joven Johnny Storm lee un periódico que relata el enfrentamiento que mantuvo la Patrulla-X contra la Hermandad de Mutantes Diabólicos. Al descubrir que al más joven de los héroes adolescentes se le conoce como El Hombre de Hielo, Johnny comenta que le gustaría conocerlo, aunque no le hace gracia que comparen al mutante con La Antorcha Humana. Enfadado, decide ir a dar un paseo en barco con Doris Evans, su novia. 

Al mismo tiempo, en la Escuela del Profesor Xavier para Jóvenes Talentos en el Condado de Westchester, Bobby Drake lamenta no poder salir nunca con Jean Grey y que sus compañeros la inviten a salir siempre antes de que él pueda hacerlo. El Profesor Xavier le propone que salga a divertirse por Nueva York y el joven mutante decide hacer una travesía en un barco alrededor de la ciudad.

Una vez en la ciudad, el mutante descubre que el barco ya ha zarpado, así que recurre a sus poderes mutantes para poder acceder a él y se presenta a una bella chica llamada Doris que le rechaza porque dice estar acompañada de joven sin comparación que, como Bobby descubrirá en ese momento, es Johny Storm. En venganza, el Hombre de Hielo usa sus poderes para congelar la bebida de la Antorcha Humana. Mientras se marcha cabizbajo por la cubierta, tropieza con dos extraños viajeros que, a continuación, entran en la sala de comunicaciones del navío y destrozan el equipo de radio. En ese momento, dan la señal a otra embarcación y un equipo de truhanes, liderado por el Capitán Barracuda, aborda el barco. 

Mientras los pasajeros entregan sus posesiones a los piratas, Johnny Storm usa sus poderes para deshacerse de uno de ellos y, tras poner a Doris a salvo, acude a luchar contra los villanos. En ese momento, El Hombre de Hielo también sube a cubierta y desata su poder contra los piratas. Los dos superhéroes hacen equipo y, aunque al principio sus poderes se contrarrestan y se ponen en peligro mutuamente, pronto se ven separados cuando los piratas centren su ataque en Johnny Storm, quien se ve obligado a detener el ataque para evitar que el barco se incendie. En ese momento, es arrojado por la borda, pero se produce un incendio en cubierta y se desata el pánico entre los pasajeros. El Hombre de Hielo usa sus poderes para crear grandes bolas de nieve con las que apagar el fuego y también detiene a varios piratas. 

Sin embargo, los villanos le atacan con gasolina y le obligan a huir. Es entonces el turno de la Antorcha Humana, que vuelve al ataque y consigue detener a la mayoría de los piratas. Los pasajeros se hacen cargo de los pocos que siguen libres mientras Johnny Storm busca a Barracuda, aunque no tarda en descubrir que ha atrapado a Doris, obligando a la Antorcha Humana a huir del combate para ponerla a salvo. El pirata se la lleva en su lancha, pero un gran bloque de hielo surge desde el mar y deja varada la embarcación. Tras rescatar a Doris, Johnny Storm trata de buscar al Hombre de Hielo, pero éste ya  se ha marchado de vuelta con la Patrulla-X, frustrado por cómo se ha desarrollado el día.


Personajes protagonistas: Los 4 Fantásticos: La Antorcha Humana, La Chica Invisible, La Cosa, Mister Fantástico.

La Patrulla-X: El Hombre de Hielo, El profesor Xavier, Ángel, La Chica Maravillosa.


Personajes episódicos: Doris Evans (cita de La Antorcha Humana), Capitán Barracuda. Piratas del Capitán Barracuda.


Lugares: Edificio Baxter, Escuela Xavier para Jóvenes Talentos, Nueva York.


Datos de continuidad

  • La Antorcha Humana Lee en el diario una noticia que hace referencia al enfrentamiento que mantuvo la Patrulla-X contra La Hermandad de Mutantes Diabólicos en el número X-Men 5.
  • Primer encuentro entre La Antorcha Humana y El Hombre de Hielo.
  • Primera vez que el Hombre de Hielo usa su forma de hielo transparente.
  • Primera vez que se muestra la transformación del Hombre de Hielo paso a paso.
  • Primera aparición del Capitán Barracuda, quien posteriormente se enfrentaría con Namor. 
  • El regreso de Bobby Drake a la Mansión se verá en X-Men #5.
Ediciones españolas: Los 4 Fantásticos. Edición Gigante #2. Editorial Vértice.

domingo, enero 10, 2021

Cable: Gran Calibre

Desde su primera aparición en el clásico número 87 de la serie americana The New Mutants, hace ya 30 años, Cable se convirtió en uno de los personajes que más interés suscitó entre los lectores de la franquicia mutante por el misterio que le rodeaba. Soldado de pasado misterioso. Hijo de Ashkani. Guerrero de un clan perdido en el tiempo. Superviviente de un futuro apocalíptico. Mentor. Líder mutante. Hijo. Hermano. Padre. Cable contó con varias series en las que se desarrollaron sus aventuras, se mostraron diferentes facetas dentro de los grupos X y en las que su círculo de aliados y enemigos se fue ampliando de forma exponencial hasta que Ed Brisson y Pepe Larraz mostraron su muerte durante la miniserie eXterminio, en la que fue reemplazado por su joven contrapartida, quien se convierte en el protagonista de esta nueva cabecera mutante que forma parte de la segunda hornada de títulos del Amanecer de X orquestado por Jonathan Hickman.






Cable. Gran Calibre. 
Guión: Gerry Duggan. 
Dibujo y color: Phil Noto
Tomo rústica. 112 páginas.

Precio: 13€












EL HIJO DEL MAÑANA AHORA.


Gerry Duggan es un escritor muy capaz y resolutivo que lleva ya un tiempo vinculado tangencialmente a la línea X realizando trabajos tan interesantes como su aclamada etapa al frente de la serie regular de Masacre (y derivados) o sus números de Imposibles Vengadores. Tras Dinastía de X/Potencias de X, Duggan fue uno de los guionistas escogidos para expandir la ambiciosa propuesta de renovación mutante dirigida por Jonathan Hickman, realizando un trabajo muy eficiente en la serie de los Merodeadores, el grupo encabezado por Kate Pryde. Cable es su segunda serie y la utiliza para renovar al personaje aprovechando las posibilidades que ofrece liberar al joven Nathan Summers del historial de su yo adulto, permitiendo, de esta manera, el acceso a los lectores que se hayan querido acercar al título y a las series mutantes tras su exitosa reestructuración. 


Si en la serie de la Patrulla-X hemos visto cómo Hickman introduce a Cable en el Clan Summers y le ha hecho vivir diversas aventuras familiares dentro y fuera de Krakoa, Duggan se dedicará aquí a ampliar el escenario en el que se mueve el personaje y, al mismo tiempo, a mostrarnos facetas inéditas de su personalidad. El Cable adolescente protagonista de estas páginas nos muestra un registro desenfadado que hasta ahora desconocíamos en el personaje, aunque se integra a la perfección en el ambiente jovial que se respira en Krakoa desde que la isla se convirtiese en el territorio de la nueva nación mutante. No obstante, desde las primeras páginas, Duggan lo caracteriza también con algunos rasgos que recuerdan al adulto en que se convertirá y a quien ya hemos conocido durante tantos años. 


Así, vemos que destaca como un gran estratega en un combate en La Cantera o cómo logra salir airoso de una lucha contra una gran bestia usando sus habilidades para tomar la medida a sus oponentes y elegir el mejor plan para derrotarlos. También podemos reconocer en el hijo de Cíclope su valentía y su tozudez, aunque ahora se mostrará más temerario al enfrentarse a las amenazas que se encuentre. No obstante, Duggan no deja que olvidemos que tratamos con un adolescente y, como tal, su interés por el sexo y la búsqueda de relaciones afectivas están muy presentes. Aunque inicialmente le vemos flirtear con Armadura, es más sorprendente la relación poliamorosa que mantiene con las hermanas Cuco, aunque parece sentir cierta predilección por una de ellas. Por supuesto, no pasa por alto la ironía de que el hijo de Cíclope y las hijas-clon de Emma Frost mantengan una relación. Ojalá acaben mejor que sus padres, cuya relación parece a estas alturas más que olvidada.


[SPOILERS A PARTIR DE AQUÍ]


En cuanto al argumento de la serie, Duggan y Noto plantean una triple aventura bastante ligera pero que funciona de forma orgánica, lo cual favorece que sea una lectura ágil y amena. La primera trama tiene lugar en Krakoa y finaliza con la adquisición por parte de Cable de una espada (X de Espadas está a la vuelta de la esquina, no lo olvidemos) llamada La Luz de Galador, arma que da pie a la segunda aventura, en la que tendremos el retorno de una raza espacial, los Caballeros del Espacio, surgida de una de las perdidas franquicias setenteras de Marvel (la de ROM, en concreto) y a quienes creo que la última vez que vimos fue también en “territorio Hickman”.

Al mismo tiempo, Cable y Esme, una de las Cucos, investigarán la desaparición de un bebé mutante a manos de La Orden de X, una secta humana surgida tras la proclamación de Krakoa como nación. Por cierto, los padres del bebé son dos viejos conocidos mutantes: Aguijón (miembro de la Alianza del Mal, aquel grupo de villanos al que perteneció Frenesí en la serie original de Factor-X) y Omertá (Paulie Provenzano, uno de los mutantes reclutados por Jean Grey durante la saga Vísperas de Destrucción).

La tercera trama parece querer dar una respuesta uno de los momentos más polémicos de eXterminio y dar una salida/continuación digna a un personaje que, probablemente, merece el tratamiento que recibe en estas páginas, bastante más coherente con su trayectoria que el uso que tuvo en dicha historia, a pesar del gran golpe de efecto que suponía lo que le sucedía.


[FIN SPOILERS]


Como he señalado anteriormente, el apartado artístico recae en Phil Noto, dibujante de estilo muy elegante por el que siento gran debilidad. Aquí realiza un trabajo soberbio y demuestra una gran versatilidad, no sólo por el cambio de registro que realiza en momentos puntuales que no voy a desvelar para no estropear la lectura a quien no haya leído la serie, sino porque logra plasmar escenarios urbanos cotidianos con la misma credibilidad que lo hace con las selvas de Krakoa o con ciudades extraterrestres. Sus personajes muestran gran expresividad y belleza y sus escenas de acción están bien coreografiadas

Si es cierto que realiza páginas espectaculares, incluidas varias splash-pages, también es muy destacable el hecho de que su dibujo adquiera un rasgo casi minimalista gracias al fantástico uso del color. Se evidencia que Noto ha pensado mucho cómo debe adaptarse al tono de la historia en cada momento y la paleta de tonos cercanos al pastel termina de completar el dibujo, incluidos muchos fondos que habrían recargado las viñetas, siendo uno de los elementos que más llama la atención al echarle un vistazo rápido al volumen. 


Cable: Gran Calibre es un proyecto que, sin destacar entre los lanzamientos de Amanecer de X, plantea una trama con interés que explora las consecuencias de lo ocurrido en Dinastía de X, da una nueva voz a un personaje que ya creíamos conocer y nos proporciona el placer de disfrutar del arte de Phil Noto. Habrá que estar atentos a ver cómo continúa la serie tras X de Espadas.



viernes, agosto 14, 2020

New X-Men de Grant Morrison




El pasado 30 de julio Panini Cómics comenzó la publicación de una nueva edición de New X-Men, la celebrada etapa realizada por el escritor escocés Grant Morrison e ilustrada por varios de los artistas más destacados de la industria del cómic. Se trata de una edición en siete volúmenes a 15€ que no tardaremos mucho en completar, ya que se publicarán dos tomos cada mes. No es la primera vez que tenemos en nuestras tiendas esta obra [EDITADO:] porque fue recopilada en la línea Best of Marvel Essentials
por primera vez tras su publicación original en grapa y hace no muchos años se puso a la venta un coleccionable que recopiló en 8 tomos la serie. Si eres un nuevo lector o nunca has leído esta etapa, este artículo pretende darte una idea de lo que te encontrarás en esta colección.




ANTECEDENTES


La franquicia mutante fue uno de los mayores éxitos de ventas y crítica de los cómics en los años 80. Cada mes, los lectores se veían sorprendidos por los giros argumentales y las aventuras vividas por el grupo de héroes que había jurado defender un mundo que les odiaba y les temía. Los años 90 se caracterizaron por una sobreexplotación de la franquicia y, especialmente, del personaje Lobezno. El momento culmen de esta época tiene lugar con la saga La Era de Apocalipsis, que supuso un paréntesis argumental tras el que se produjo un cierto reinicio de las tramas, que fueron perdiendo fuelle paulatinamente. No obstante, es cierto que hubo algunas etapas cuya calidad destacó, aunque sin llegar al esplendor de los cómics publicados en los años 80. 


Grant Morrison llegó a New X-Men justo después de una época bastante convulsa, en la que varios de los protagonistas y secundarios habían fallecido y su relanzamiento supuso un punto y aparte que tendría importantes consecuencias para la franquicia X durante los siguientes veinte años. Su llegada modernizó las series mutantes, proporcionando un cambio de paradigma que evitó que se continuase repitiendo esquemas, que los personajes vivieran permanentemente en callejones argumentales sin salida y que los guionistas siguieran dando pasos en falso sin atreverse a crear historias más trascendentes.


LA NUEVA PATRULLA-X DE MORRISON


Antes de hablar de New X-Men, hay que tener en cuenta que se comenzó a publicar no mucho después del estreno de la película X-Men dirigida por Bryan Singer y que toma de ella varios conceptos y aspectos estéticos que también contribuyeron a ese aire de modernidad que tan presente estaba durante la publicación original de la etapa. El éxito de la película de Singer marcó un punto de inflexión en el tratamiento de los superhéroes que Morrison usó para transformar este rincón del Universo Marvel, no únicamente en lo visual, sino en su propia raíz. El escocés aprovechó la mitología de la franquicia mutante como vehículo para su revolucionaria etapa y plasmó su visión de qué nos deberíamos encontrar en los tebeos de la Patrulla-X en un manifiesto de lectura obligatoria que encontrarás en el primer tomo. 


Una lectura atenta de este escrito nos ayudará a entender los riesgos que asume al llevar hasta el límite los conceptos que se habían ido estableciendo durante décadas y a los que Morrison dio una vuelta de tuerca hasta devolverles su vigor. Así, mientras que durante años los mutantes lucharon contra la discriminación y pidieron la igualdad, con la llegada del siglo XXI, el guionista nos presenta a los mutantes como verdaderos ídolos, el objetivo a alcanzar por la humanidad antes de que ésta se extinga y sea sustituida en pocas generaciones por el homo superior. Así, mientras que por un lado seremos testigos de cómo muchos humanos se resisten al cambio, por otro descubriremos a verdaderos adoradores de la cultura mutante que intentarán apropiarse de ella dando el paso de obtener poderes al someterse a injertos y trasplantes de órganos de mutantes.


En este contexto en el que el homo superior no para de multiplicarse exponencialmente, la Escuela Xavier recuperará su sentido docente y se llenará de centenares de nuevos estudiantes y, como en todo instituto, pronto asistiremos a las primeras fricciones y disensiones entre los alumnos y la Patrulla-X. Queda claro así que el guionista consigue que la serie se centre en los personajes y en su interacción personal, marca de la franquicia durante sus años de mayor éxito. Los conflictos personales saltan a primer plano y Morrison se empeñará en que cambiemos para siempre nuestra visión de personajes tan importantes como Cíclope, Emma Frost o Bestia, que adquirirán un protagonismo merecido afrontando cambios personales de gran importancia. Su actualización no puede haber resultado mejor y perduran todavía hoy muchos de sus rasgos de personalidad que el escocés introduce en estos episodios. Además, nos presenta a personajes de gran potencial y que posteriormente han tenido sus momentos de gloria, como las Cucos, Quentin Quire, Glob o Xorn.


A pesar de esta focalización en la caracterización y desarrollo de personajes, el sentido de la aventura y de la fatalidad estarán muy presentes, convirtiéndose una de las etapas más oscuras y sórdidas de la franquicia mutante. Desde el mismo comienzo de la etapa, Grant Morrison retorcerá viejos conceptos para crear nuevas amenazas, por ejemplo, aumentando el poder destructivo de los Centinelas para provocar la mayor masacre mutante de la historia y presentando una nueva versión del lado oscuro de Xavier que tendrá graves repercusiones en el Imperio Shi’ar. No son las únicas ideas que homenajeará y a lo largo de su etapa dejará su impronta en el Club Fuego Infernal, Fénix, Magneto y la Hermandad de Mutantes Diabólicos, Días del Futuro Pasado y la propia Arma-X.



EL APARTADO ARTÍSTICO


Aunque el nombre del guionista ya es suficiente para sentir curiosidad por la obra, lo cierto es que en esta etapa estará acompañado de algunos de los dibujantes más potentes de la industria del cómic americano. Sin embargo, la irregularidad será una de las características más destacables en el apartado artístico. Visualmente es una etapa muy variada, con muchos cambios de estilo y en la que no todos los dibujantes estuvieron al nivel que les hemos conocido en otras obras debido a, según parece, la estrechez de los plazos de entrega.


Por ejemplo, Morrison estuvo acompañado por dos de sus antiguos colaboradores, Frank Quitely y Phil Jimenez, con los que ya había había trabajado en JLA: Tierra 2 y Los Invisibles. Ambos son, tal vez, los que obtengan un resultado más destacable en las sagas en las que participan. También Leinil Francis Yu firma, quizás, uno de sus mejores trabajos en el famoso anual apaisado y John Paul Leon también destaca en sus páginas. Sin embargo, en mi opinión, otros artistas están más contenidos, como Chris Bachalo, EVS o Silvestri. El caso más destacable y famoso es el de Igor Kordey, quien tuvo que entregar sus páginas con muy poco tiempo para realizarlas y fue muy criticado por los lectores.


VALORACIÓN FINAL


Los New X-Men de Grant Morrison forman parte del Olimpo de etapas mutantes por muchas razones, principalmente por insuflar vida a una franquicia moribunda en lo argumental desde hacía varios años. Los lectores que conozcan al escritor por referencias y sepan de su tendencia a escribir obras complejas, pueden respirar aliviados, ya que se trata de una obra en la que se muestra muy controlado, aunque refleja sus ideas, obsesiones y paranoias de la época. A pesar de la inestabilidad artística, que es quizás lo que más distingue a la obra de otras etapas (como la justamente posterior de Joss Whedon), constituye una historia cerrada, que respeta y aprovecha la historia anterior sin que haga falta conocerla en profundidad para disfrutar de las nuevas historias. Además, su herencia sigue presente aún hoy en las páginas de los cómics de la Patrulla-X y la lectura de esta etapa te ayudará a comprender mejor lecturas más recientes, como la etapa actual orquestada por Jonathan Hickman.


martes, agosto 04, 2020

La Gran Novela de la Patrulla-X

Este verano Panini ha finalizado la publicación de La Gran Novela de la Patrulla-X de Ed Piskor, uno de los acercamientos a la historia de los X-Men más interesantes en concepción y ejecución que podemos encontrar en nuestras tiendas. Ed Piskor (Pennsylvania, 1982) es un artista de la escena underground americana que se formó en la Kubert School y, tras realizar diversas publicaciones, pasó a colaborar con Harvey Pekar, con quien trabaja en uno de los proyectos vinculados a su conocida obra American Splendor. Desde entonces, Piskor ha ido ganando cada vez más popularidad y reconocimiento, especialmente tras ganar un premio Eisner en 2015 por su obra Hip Hop Family Tree, publicada por Fantagraphics, en la que documenta los orígenes de este popular género musical. Además, Piskor es un gran fan de los X-Men, especialmente de su etapa más clásica, lo cual se reflejará en su X-Men: Grand Design, la obra traducida en España como La Gran Novela de la Patrulla-X.

Esta trilogía supone una reinvención cronológica de las historias clásicas de la Patrulla-X hasta el final de la etapa de Chris Claremont, es decir, aproximadamente se comprimen los primeros treinta años de historias de la franquicia mutante, lo que equivale a la mitad de su trayectoria editorial. A lo largo de los tres volúmenes, Ed Piskor nos ofrece su visión personal de muchos de los grandes momentos de las famosas sagas protagonizadas por los alumnos de Charles Xavier, produciéndose, en cierta manera, una reivindicación de los cómics escritos por Claremont a lo largo de los más de quince años en los que fue el gran arquitecto del mayor éxito comercial y artístico de la Marvel de los años 80.


Hay que destacar, por lo tanto, la gran labor de sintetización que Piskor realiza en la trilogía. El gran punto fuerte de la obra radica en cómo se destacan determinados momentos cruciales que el autor va enlazando de forma orgánica para crear una versión propia de la historia-río escrita por Claremont y otros autores a lo largo de los años. Existe un enorme trabajo de documentación que se aprovecha para convertir la obra en una fantástica carta de amor a la Patrulla-X a través de una reimaginación del lore de la franquicia mutante, a la que se aporta uniformidad y coherencia incluyendo de forma natural aspectos y elementos que fueron originalmente incluidos mediante retrocontinuidad. También hay que señalar que Piskor no se conforma únicamente con la reorganización de estos elementos, derivados de injerencias editoriales en la mayoría de los casos, sino que también se toma licencias en muchos momentos, incluyendo diseños vistos en las películas de FOX y los uniformes que más le gustan de los personajes, por ejemplo. Otro momento en el que se aprecia esta libertad del autor tiene lugar con ese final homenaje a la gran saga Días del Futuro Pasado que también supone una referencia a la serie animada de los X-Men emitida en los años 90 y que tan admirada es por los fans de la Patrulla-X desde entonces.



En el apartado gráfico, no podemos pasar por alto que Piskor posee un estilo muy característico y que su dibujo se aleja totalmente del esperado en los cómics mainstream. Este carácter underground se refuerza con un tipo de narrativa también totalmente opuesto al del género de los superhéroes, destacando una composición de página destinada a narrar a través de cuadros de texto antes que a incluir la acción típica de los cómics de esta categoría. Además, es fundamental el tipo de color escogido, que recuerda el característico coloreado “a puntitos” de los cómics de la época. Este coloreado se aplica también a la reedición de los tres cómics clásicos que Piskor seleccionó para acompañar a cada una de las partes de la trilogía: The X-Men 1, Giant Size X-Men 1 y The Uncanny X-Men 268. Cada uno de estos tres cómics supone un momento fundamental para la historia editorial y argumental de la franquicia mutante y el autor los elige de forma totalmente acertada, en mi opinión. Como aspecto negativo, creo que el tipo de papel satinado seleccionado por Panini para la edición española no sabe sacar todo el partido al coloreado y resta un poco de efecto a la labor del autor.


Una vez concluida su lectura, puedo afirmar que la trilogía de La Gran Novela de la Patrulla-X pasa a convertirse en una de las obras de referencia para todos los antiguos seguidores de la franquicia y que puede llegar a ser en un buen recurso para aquellos nuevos lectores que quieran introducirse en el pantanoso terreno mutante mediante una versión resumida y algo adulterada de las historias más clásicas. 


Panini Cómics ha editado la obra en formato rústica, en tres volúmenes de 120 páginas aproximadamente que cuestan 18€ cada uno y que tienen unas dimensiones de 23,5x33 cms.

martes, julio 28, 2020

INDEX: Uncanny X-Men #4


Fecha de publicación: marzo/1964
Título: ¡La Hermandad de Mutantes Diabólicos!
Autores: Stan Lee (guión), Jack Kirby (dibujo), Paul Rainman (tintas).

HISTORIA:
En la Sala de Peligro, la Patrulla-X se encuentra en plena sesión de entrenamiento dirigida por el Profesor Xavier. Es el turno de Bestia, que se pone a prueba frente a sus compañeros. Poco a poco, el atlético mutante va superando los obstáculos y las trampas preparadas para él, pero termina cayendo en un engaño al agarrarse de una tira de papel camuflada como una cuerda que le ayudaría a cruzar un tramo acuático. Pese a todo, sus compañeros y el Profesor están muy contentos, ya que su tiempo de supervivencia ha sido de sesenta y dos segundos. El siguiente en realizar el examen es el Hombre de Hielo, que se muestra confiado en exceso al principio y, aunque logra salir airoso de varias pruebas, termina siendo derrotado al derretirse su capa protectora de hielo al caer frente a un chorro de vapor. Ángel aprovecha la situación para reírse de su compañero y se muestra dispuesto a ser el siguiente en tratar de vencer a la Sala de Peligro. Sin embargo, el Profesor Xavier decide que es el turno de la Chica Maravillosa, a la que ordena abrir la tapa de una caja y sacar su contenido. Es entonces cuando Jean Grey descubre que en el interior de la caja hay un pastel con el que Xavier quiere celebrar el primer aniversario del curso y, todos juntos, comienzan a comérselo.

En otro lugar, otro grupo de mutantes también está sentado a la mesa. Se trata de la Hermandad de Mutantes Diabólicos, formada por Sapo, Mercurio, la Bruja Escarlata y Mente Maestra. El ambiente es tenso y demuestra que es evidente que no se soportan. Mercurio se queja de los modales de Sapo y Mente Maestra usa sus poderes para hacer que Sapo parezca un cerdo, animal acorde a sus maneras en la mesa. La Bruja Escarlata se enfrenta a Mente Maestra porque encuentra sus poderes repulsivos y el ilusionista mutante se mofa de ella, alabando su valentía, la cual le sitúa como candidata a ser su compañera. La Bruja Escarlata, ofendida, le dice que preferiría morir antes que casarse con él y usa accidentalmente sus poderes contra su compinche, que ataca a la joven mutante. Mercurio acude en ayuda de su hermana y deja fuera de juego al villano. Sapo interviene para señalar que le va a contar lo sucedido al líder del grupo, al que todos parecen temer, aunque no saben dónde se encuentra. 

Mientras tanto, en los despachos de una compañía naviera, unos ejecutivos se disponen a comprobar las ofertas recibidas por un carguero cuando Magneto entra en las oficinas, usa sus poderes contra los hombres y, poco después, se hace con el carguero, al que manejará magnéticamente para abandonar el puerto. Un tiempo más tarde, Ángel está realizando una prueba rutinaria de vuelo de larga distancia cuando ve el barco y le extraña que vaya a toda velocidad y que no haya tripulación, por lo que piensa que puede ser una prueba de artillería dirigida por control remoto. De vuelta a la escuela, Warren le cuenta lo sucedido a Xavier, quien acaba teniendo un mal presentimiento sobre el navío y decide investigarlo. 

Al mismo tiempo, en una solitaria isla del Atlántico que no figura en ningún mapa, Magneto se reúne con la Hermandad de Mutantes Diabólicos y Sapo le informa de la gran pelea que se había producido poco antes entre Mente Maestra y sus compañeros, lo cual irrita al amo del magnetismo. Mercurio amenaza con abandonar a Magneto junto con su hermana, pero la Bruja Escarlata le recuerda que ella tiene una deuda personal con su líder, quien la rescató del ataque de sus vecinos furibundos, y que debe servirle hasta que pague su deuda, por lo que el velocista también decide quedarse cerca de su hermana hasta ese momento, a pesar de que no está convencido del plan de Magneto para dominar la Tierra y convertir en esclavos a los humanos.

Días después, el Profesor Xavier lee en un periódico que un carguero ha atacado la nación sudamericana de San Marco y se da cuenta de que debe formar parte del plan de los mutantes diabólicos. De inmediato, convoca mentalmente a la Patrulla-X con una alerta roja y los jóvenes mutantes se cambian rápidamente y se presentan ante su mentor, al que encuentran sumido en un trance mientras conversa telepáticamente con Magneto en el Plano Astral. En esta conversación queda claro que el punto de vista de los dos líderes mutantes no puede ser más opuesto y Xavier decide plantar cara a Magneto y sus aliados para detener su ofensiva contra la humanidad.

En la costa de San Marco, Magneto y su Hermandad han iniciado su ataque bombardeando las colinas que rodean la capital y Mente Maestra ha usado sus poderes para hacer creer a la población que han sido invadidos por un gran ejército. La Bruja Escarlata piensa que no es necesario aterrorizar a los habitantes del país, pero Magneto no opina lo mismo y no tarda en hacerse con el poder, controlando el gobierno, creando un ejército e instaurando un toque de queda. A pesar de que las fronteras de San Marco están cerradas, la Patrulla-X logra cruzarlas y preparan su plan para derrocar a Magneto, quien actúa como un tirano contra la población. 

Bestia será el primero en atacar, escalando los muros de la fortaleza de los villanos. En lo alto de la muralla se encuentra con Sapo, quien le hace caer. Hank McCoy logra frenar la caída agarrándose a un saliente, por lo que Sapo le lanza rocas de gran tamaño para derribarlo. Será Mente Maestra quien lo consiga cuando sus poderes confundan a Bestia y le hagan resbalarse. Entonces, Ángel pasa a la acción y, tras esquivar rápidamente las balas de los soldados de San Marco, se enfrenta contra Mercurio y, tras derrotarlo, es atrapado por la Bruja Escarlata. Cíclope se lanza en ese momento al combate y ataca a Magneto. Cuando Mercurio acude en ayuda de su líder, provoca que Scott Summers use sus poderes para provocar un accidente en el generador eléctrico de la fortaleza, a la que se ve obligado a expulsar del castillo usando sus poderes. Será el Hombre de Hielo quien la detenga y quien libere al Ángel. En ese momento también aparecen la Chica Maravillosa y Bestia. A pesar de que la Patrulla-X está unida al fin, se ven acorralados por una muralla de fuego y deben huir. Acorralados, se sorprenden al ver a Xavier salir de entre las llamas, pero éste les explica que no es más que una ilusión.

En otra zona de San Marco, Magneto y la Hermandad de Mutantes Diabólicos preparan una trampa mortal para la Patrulla-X, algo a lo que Mercurio se opone porque destruirá también San Marco. Magneto ignora las quejas de su esbirro y deja la trampa lista para detonar en cuanto la Patrulla-X se encuentre cerca de ella. Gracias a los poderes de Xavier, logran evitar la primera parte de la trampa y la explosión no les alcanza. Esto provoca que la Hermandad decida huir y que Mercurio aproveche la situación para desconectar la segunda trampa. La Patrulla-X no puede perseguir a sus enemigos porque debe atender al Profesor X, herido tras detener la primera explosión. Los jóvenes mutantes juran detener a Magneto y a la Hermandad a pesar de sus dudas sobre su capacidad para actuar por su cuenta si Xavier no se recupera de sus heridas.

PERSONAJES: Profesor X, Cíclope, Chica Maravillosa, Ángel, Bestia, Hombre de Hielo, Magneto, Sapo, Mente Maestra, Mercurio, Bruja Escarlata.
EPISÓDICOS: militares de San Marco.
LUGARES: Escuela del Profesor Xavier para Jóvenes Talentos, isla secreta de Magneto, San Marco, Plano Astral.
DATOS DE CONTINUIDAD:
  • Primera aparición de la Hermandad de Mutantes Diabólicos, formada por El Sapo, Mente Maestra y Mercurio y la Bruja Escarlata
  • Primera vez que vemos a Xavier usando sus poderes en el Plano Astral
  • Primera aparición de la República de San Marco, en Centroamérica.
  • La Bruja Escarlata y Mercurio manifiestan no seguir ciegamente a Magneto ni creer en sus ideas. Solamente están con él por estar en deuda después de que les salvase la vida, lo cual será importante para su posterior admisión en Los Vengadores.
  • Ediciones más recientes de este número en España: Marvel Gold: La Patrulla-X Orígenes (Panini, 2016); Patrulla-X Integral #1 (Panini, 2007).Biblioteca Marvel Patrulla-X #1 (Forum, 2000); Classic X-Men #2 (Forum, 1994).

sábado, febrero 29, 2020

Merodeadores 1

Llega el Amanecer de X, el nuevo relanzamiento mutante dirigido por el genial escritor Jonathan Hickman. La raza mutante tiene por fin una nación, Krakoa, con un sistema de gobierno y unos objetivos establecidos. Esta causa común ha transformado el rol que la Patrulla-X venía desempeñando hasta ahora. Además, los mutantes deben acostumbrarse a la convivencia con antiguos enemigos y a reencontrarse con otros mutantes fallecidos tiempo atrás, resucitados gracias a la intervención de Los Cinco y el proceso de back-up mental de Cerebro realizado por Xavier. Sin embargo, no todos los mutantes pueden llegar a Krakoa por sus propios medios, siendo Kate Pryde y sus Merodeadores su última esperanza para trasladarse al paraíso mutante.



A la hora de abordar el futuro tras Dinastía de X y Potencias de X, Jonathan Hickman decidió que todas las series estuvieran estrechamente relacionadas pero que, al mismo tiempo, pudiesen leerse de forma independiente. Esto quiere decir que lo que sucede en una serie, se refleja de alguna manera en las otras, aunque todas están pensadas para ser disfrutas por sí mismas. Cada una tiene un enfoque distinto y está protagonizada por personajes que no son el centro de atención en las demás. Es un punto de partida, cuanto menos, coherente. 

Del relanzamiento de Amanecer de X, Merodeadores es, por el momento, la serie que más me ha sorprendido y gustado. Parece que, por fin, Kate Pryde llega a la madurez, dejando atrás incluso el apelativo de "Kitty", y lo hace en medio de una misión crucial para la nación Krakoa. En su labor se rodea de un equipo muy interesante, formado por algunos de sus mejores amigos, como Tormenta y el Hombre de Hielo, y aliados más o menos inesperados como Bishop, el resucitado Pyros original y Emma Frost, quien tiene  intereses ocultos en la misión del grupo. Gerry Duggan plantea varias incógnitas. La primera es el misterio del veto a Kate para usar los portales de Krakoa, lo cual la obliga a usar medios tradicionales para llegar a la isla, de ahí el look pirata con el que nos irá sorprendiendo. La segunda incógnita recae en la figura de Emma Frost y los intereses económicos y políticos que la Sociedad Mercantil Fuego Infernal pueda obtener del éxito de la misión de Los Merodeadores. 

En un mundo en el que los mutantes cuentan con la protección de Krakoa y con la ayuda de los portales para llegar hasta la isla-nación, Duggan forma un grupo con algunos de los miembros más destacados de la Patrulla-X y les da la misión de rescatar a todos aquellos mutantes en peligro que no pueden acceder a Krakoa por cuestiones políticas. Además, el equipo lleva el nombre del grupo de villanos más detestable de toda la historia de la Patrulla-X: los asesinos de los Morlocks indefensos durante la Masacre Mutante. Kate Pryde y sus Merodeadores se convierten en un símbolo de esperanza para los mutantes oprimidos, como lo fuera la Patrulla-X en otros tiempos, y se empoderan usando un nombre de funestas referencias. El que su primera misión tenga lugar en Rusia, país que en la vida real no se ha caracterizado por respetar los derechos de algunos colectivos, me parece una genialidad, así como que la misión de Bishop le lleve a Taipéi y se relacione con la manipulación del pueblo desde los medios de comunicación. Duggan parte de la realidad para dotar de profundidad a su trama y creo que lo hace de forma acertada.


En cuanto al apartado artístico, debo confesar que el arte de Matteo Lolli es una debilidad personal. Me encanta la expresividad de sus personajes, su estilo tiene diversas influencias que me encantan y creo que hace un buen uso de la narración. En este número me ha gustado mucho la "coreografía" de las peleas de Kate contra los soldados. 


Emma Frost: "Confío en ti, Kate."
Kate Pryde: Sí, me lo dicen mucho últimamente. ¿Por qué todo el mundo confía en mí? 
Emma Frost: Llevas años luchando por tu vida con todo en contra y ni una sola vez has disparado una bala de más a alguien en las costillas porque se lo mereciera."

viernes, febrero 28, 2020

Patrulla-X 1.

Llega el Amanecer de X, el nuevo relanzamiento mutante dirigido por el genial escritor Jonathan Hickman. La raza mutante tiene por fin una nación, Krakoa, con un sistema de gobierno y unos objetivos establecidos. Esta causa común ha transformado el rol que la Patrulla-X venía desempeñando hasta ahora. Además, los mutantes deben acostumbrarse a la convivencia con antiguos enemigos y a reencontrarse con otros mutantes fallecidos tiempo atrás, resucitados gracias a la intervención de Los Cinco y el proceso de back-up mental de Cerebro realizado por Xavier. Sin duda, son tiempos interesantes para leer la franquicia mutante.




Jonathan Hickman y Leinil Francis Yu se encargan de la serie principal tras los eventos de HoX/PoX. Este episodio forma parte de la saga llamada Pax Krakoa, que parece hacer referencia a todos los cambios surgidos en esta nueva etapa. Por un lado, vemos a la Patrulla-X lidiando con Orchis, trama heredada directamente del evento anterior. Es interesante lo planteado en las escenas de la Forja en relación a la figura del Director Devo, que creo que aparece aquí por primera vez, y la centinela Karima Shapandar. Además, la revelación final de la Doctora Gregor, la gran derrotada de HoX/PoX, quizás sugiere la existencia de un proceso de resurrección para los humanos similar al realizado para los mutantes en Krakoa y sería un giro de guion muy potente si se llevase a cabo. ¿Han encontrado también la manera de resucitar a humanos? ¿Tiene Orchis esa capacidad? 
Esta trama tiene, además, otros aspectos llamativos, como la ¿breve? recuperación de Los Hijos de la Cámara con la aparición de Serafina y el rol acentuado de Magneto como nuevo líder de la nación mutante. Me encanta verlo en este papel. Nació para liderar a los suyos. Muy pocos se me ocurren que puedan implicarse más que él en este nuevo comienzo para los mutantes que les proporcionan la convivencia en Krakoa y su reconocimiento como nación soberana.
El segundo foco de atención de este cómic es la interacción familiar en la Casa Summer, el hogar de Cíclope y los suyos en La Luna. El clan Summers actúa, por vez primera, como una familia casi funcional, reflejando los cambios que trae consigo el nuevo rumbo que ha tomado la raza mutante gracias a la nación de Krakoa. Me intriga saber cómo la interacción de personajes mostrada aquí se desarrollará en el futuro. La convivencia entre antiguos enemigos me resulta fascinante. Más incluso si son miembros de la misma familia. Las habitaciones comunicantes de Scott, Jean y Logan pues muy bien, ¿no? Se ha debatido mucho sobre ellas y, bueno, si es por lo que parece, con la Pax Krakoa los mutantes se han convertido en una especie mucho más adelantada evolutivamente y no tienen por qué tener los mismos límites que los humanos en sus relaciones interpersonales. 
Un buen principio para esta serie. Argumentalmente es correcto y sin grandes sobresaltos, centrado en el planteamiento de nuevas tramas y la interacción de personajes. Yu realiza un trabajo muy en su línea, con lo que gustará a sus seguidores y al resto puede que no tanto, ya que es un artista que suele crear controversia entre los lectores por diversas razones, como la falta de fondos en los planos cortos o una narrativa no siempre adecuada, aunque en este capítulo no le noto este problema.

He llegado a una conclusión: las cosas en la Tierra - o también aquí, en el universo- que quieren matarnos son innumerables. Nunca dejarán de venir a por nosotros. Eso sigue igual. Así que sí, soy un luchador... Nunca dejaré de luchar por aquello en lo que creo... pero también vivo aquí, rodeado de mis seres queridos. Así que se acabó centrarme en las cosas que me quieren muerto... Elijo pasar los días concentrado en las cosas que me hacen querer vivir. ¿Vale?
Scott Summers.